02
Aug
2022

เรื่องประหลาดของอูฐป่าของออสเตรเลีย

มีอูฐหลายแสนตัวที่สัญจรไปมาในชนบทห่างไกล แต่สัตว์ที่มีความหมายเหมือนกันกับตะวันออกกลางมารวมกันที่นี่ได้อย่างไร?

ฉันจะซื่อสัตย์ ฉันไม่ได้คาดหวังอูฐ

เวลาผ่านไปอย่างช้าๆ เมื่อคุณขับ Stuart Highway ของออสเตรเลีย ตั้งชื่อตามนักสำรวจในศตวรรษที่ 19 John McDouall Stuart ซึ่งเป็นชาวยุโรปคนแรกที่ประสบความสำเร็จในการสำรวจทวีปจากทะเลสู่ทะเลและกลับมาอีกครั้ง ถนนกว้างตามเส้นทางการเดินทางมาราธอนของเขาในวงกว้าง มีความยาว 2,834 กม. ท่อน้ำมันดินที่ทอดยาวจากพอร์ตออกัสตาทางใต้สู่เมืองดาร์วินทางตอนเหนือที่ใกล้ไม่มีที่สิ้นสุด ข้ามสิ่งที่เป็นถิ่นทุรกันดารที่เปิดโล่งเป็นส่วนใหญ่ พวกเขาเรียกมันว่า ‘The Track’ ด้วยการพูดน้อยเกินไป

ฉันรู้ว่าจะคาดหวังสัตว์ป่าเป็นครั้งคราว และความว่างเปล่าของที่ราบก็ถูกทำลายลงเป็นระยะๆ ด้วยการปรากฏตัวของสัตว์ประเภทที่ทนต่อสภาพอากาศที่ออสเตรเลียมีชื่อเสียง มีจิงโจ้จ้องเขม็งไปในระยะไกล และนกอินทรีหางลิ่มโฉบอยู่เหนือนักฆ่า มีอยู่ครั้งหนึ่ง ดิงโก ซึ่งเป็นสุนัขป่าสีทราย ปรากฏตัวขึ้นในพุ่มไม้เตี้ย ผอมเพรียว และแข็งแรงท่ามกลางความร้อน ฉันนอนอยู่ในเมืองชนบทเล็กๆ ที่กระจายอยู่ตามเส้นทาง จากนั้น สามวันต่อมา ฉันเห็นอูฐตัวหนึ่ง

ฉันดูออนไลน์ในเย็นวันนั้นเพื่อให้แน่ใจว่าฉันไม่ได้มีอาการประสาทหลอน คุณเข้าใจไหมว่าอูฐมีความเป็นออสเตรเลียพอๆ กับหมีขั้วโลก หรือมากกว่านั้นที่เคยเป็นความจริง ปรากฎว่าฉันเพิ่งได้รับข้อมูลที่ไม่ดี – และในระดับมหาศาล ชนบทห่างไกลเป็นบ้านของอูฐป่าจำนวนมากเป็นพิเศษ เว็บไซต์Feral Scan ที่รัฐบาลให้การสนับสนุน ซึ่งตรวจสอบสายพันธุ์ที่รุกราน ทำให้จำนวนปัจจุบันอยู่ระหว่าง 1 ถึง 1.2 ล้าน โดยจำนวนนี้รายงานว่าเพิ่มขึ้นเป็นสองเท่าทุก ๆ แปดหรือเก้าปี น่าแปลกใจตรงที่ทางหลวงไม่ใช่ขบวนอูฐต่อเนื่องกัน แล้วสัตว์ที่ไม่ใช่สัตว์พื้นเมืองจำนวนมากบนโลกนี้มาอยู่ที่นี่ได้อย่างไร?

คำตอบเริ่มต้นขึ้นในยุคบุกเบิกของตัวละครอย่างสจวร์ต ในการเริ่มต้น มีสิ่งสำคัญอย่างหนึ่งที่ต้องทำความเข้าใจเกี่ยวกับชนบทห่างไกลของออสเตรเลีย มันใหญ่ในทุกทิศทาง ใหญ่มาก. นี่เป็นคำกล่าวที่ชัดเจนอย่างมาก แต่เป็นแก่นแท้ของสิ่งที่ทำให้ชนบทห่างไกลกลายเป็นชนบทห่างไกล ภูมิภาคนี้ครอบคลุมพื้นที่มากกว่า 6 ล้านตารางกิโลเมตร หรือพื้นที่เกือบสองเท่าของขนาดอินเดีย ที่นี่ ขอบฟ้าเป็นเพียงสารตั้งต้นของขอบฟ้าที่มากขึ้น

เมื่อส่วนต่างๆ ของชายฝั่งออสเตรเลียถูกอังกฤษตั้งรกรากตั้งแต่ปลายทศวรรษ 1700 เป็นต้นมา การคิดแบบโคโลเนียลในวันนั้นหมายความว่าการสำรวจและทำความเข้าใจกับผืนดินอันกว้างใหญ่นี้กลายเป็นสิ่งจำเป็น ชาวพื้นเมืองอาศัยอยู่ที่นี่เป็นเวลาหลายหมื่นปี ทั้งปรับตัว เอาชีวิตรอด อ่านผืนดิน แต่สำหรับชาวยุโรปที่เพิ่งเข้ามาใหม่ การตกแต่งภายในนั้นถูกแสงแดดแผดเผาและกว้างใหญ่ไพศาลที่ไม่อาจหยั่งรู้ได้

การสำรวจทางบกเริ่มเกิดขึ้นอย่างสม่ำเสมอในสภาพที่ลงโทษบ่อยครั้ง ความสับสนบางครั้งครอบงำ – แผนที่จากช่วงต้นทศวรรษ 1800 แสดงทะเลน้ำจืดขนาดใหญ่ในใจกลางของประเทศโดยไม่ได้ตั้งใจ – แต่นักสำรวจโดยนักสำรวจ ทวีปถูกปะติดปะต่อเข้าด้วยกัน โกลด์ฟิลด์ถูกค้นพบ มีการตั้งถิ่นฐานในชนบทห่างไกล และมีการจัดตั้งเส้นทางคมนาคมขนส่ง แต่การครอบคลุมระยะทางสุดขั้วดังกล่าวจำเป็นต้องมีฝูงม้าหรือทีมวัวกระทิง ซึ่งโดยทั่วไปแล้วจะขาดกำลังในการเดินทางที่ยาวนานและกระหายน้ำ ทางเลือกนั้นชัดเจน

ระหว่างปี พ.ศ. 2413 ถึง พ.ศ. 2463 มีการนำเข้าอูฐมากถึง 20,000 ตัวจากคาบสมุทรอาระเบีย อินเดีย และอัฟกานิสถาน รวมทั้งผู้ขนอูฐหรืออูฐอย่างน้อย 2,000 ตัวจากภูมิภาคเดียวกัน สัตว์เหล่านี้ส่วนใหญ่เป็นสัตว์ดโรเมดารี: สัตว์กีบเท้าครึ่งตันมีโคกเดียว พวกมันเหมาะสมอย่างยิ่งกับสภาพอากาศภายในห้องโดยสารของออสเตรเลีย: พวกมันสามารถอยู่ได้หลายสัปดาห์โดยไม่มีน้ำ และพวกมันมีความแข็งแกร่งและความแข็งแกร่งในการบรรทุกสัมภาระและนักขี่ข้ามภูมิประเทศที่ร้อนจัดและเปิดโล่ง

ผลกระทบที่เกิดขึ้นจากอูฐเหล่านี้ และที่สำคัญไม่แพ้กันคือผู้ดูแลอูฐในช่วงหลายทศวรรษต่อมา ในหนังสือร่วมของเธอคือAustralian Muslim Cameleers: Pioneers of the Inland, 1860s-1930sแอนนา เคนนีกล่าวว่าพวกเขาไม่ได้รับการยอมรับจากกระแสหลักในออสเตรเลียอย่างเพียงพอ แม้ว่าพวกเขาจะมีส่วนสำคัญทางวัฒนธรรมและเศรษฐกิจต่อสังคมออสเตรเลียก็ตาม “คนอูฐเปิดช่องทางการจัดหา การขนส่ง และการสื่อสารระหว่างการตั้งถิ่นฐานที่แยกออกมา ทำให้การพัฒนาเศรษฐกิจของออสเตรเลียที่แห้งแล้งเป็นไปได้ พวกเขายังเสริมสร้างภูมิทัศน์ทางวัฒนธรรมอีกด้วย”

ชาวอูฐเปิดสายการผลิต… ทำให้การพัฒนาเศรษฐกิจของออสเตรเลียที่แห้งแล้งเป็นไปได้

อูฐรับภาระกลายเป็นสิ่งประจำชีวิตชนบทห่างไกล พวกเขาบรรทุกขนสัตว์และน้ำ เสาโทรเลข หมอนรถไฟ ชาและยาสูบ ชาวอะบอริจินเริ่มรวมขนอูฐเข้ากับสิ่งประดิษฐ์ของพวกเขา แม้กระทั่งทุกวันนี้ รถไฟหรูที่วิ่งในแนวดิ่งข้ามประเทศระหว่างแอดิเลดและดาร์วินยังได้รับการตั้งชื่อว่า The Ghan เพื่อเป็นเกียรติแก่กลุ่มอูฐ ซึ่งเรียกกันโดยทั่วไปว่า ‘ชาวอัฟกัน’

อย่างไรก็ตาม ในช่วงทศวรรษที่ 1930 อุตสาหกรรมอูฐต้องหยุดชะงัก การมาถึงของเครื่องยนต์สันดาปภายในและการขนย้ายด้วยเครื่องยนต์ หมายความว่าอูฐกลายเป็นของที่ไม่จำเป็นสำหรับการบรรทุกสัมภาระ สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมสี่ขาไม่สามารถเทียบได้กับยานพาหนะขนส่งสินค้า ไม่ว่ามันจะอดทนแค่ไหนในความร้อน 40C อูฐหลายพันตัวถูกปล่อยเข้าป่า ที่ซึ่งพวกมันเติบโตตามธรรมชาติ กรอไปข้างหน้าอย่างรวดเร็วเก้าทศวรรษและจำนวนของพวกเขาพุ่งขึ้น

แต่ทุกอย่างไม่ดี ออสเตรเลียมีปัญหาเรื่องอูฐอย่างหนักมาระยะหนึ่งแล้ว ตัวสัตว์เองอาจมองว่าเป็นสัตว์ที่อ่อนโยนและไม่กระตือรือร้น แต่โชคดีที่บอกกับชุมชนชนบทห่างไกลซึ่งรั้วที่พวกเขาทำลายเป็นประจำซึ่งท่อที่พวกเขาทำลายและแอ่งน้ำที่พวกเขาดื่มแห้ง พวกเขายังมีผลกระทบอย่างลึกซึ้งต่อสัตว์ป่าพื้นเมืองโดยลอกพื้นที่ทุ่งเลี้ยงสัตว์แบบดั้งเดิมของพวกเขาออกไป ไซมอน รีฟ นักสำรวจสมัยใหม่ กล่าวไว้ว่า อูฐ “เกือบจะเก่งกาจเป็นพิเศษในการเอาชีวิตรอดในสภาพชนบทห่างไกล การแนะนำพวกเขาเป็นอัจฉริยะระยะสั้นและหายนะในระยะยาว”

การแนะนำพวกเขาเป็นอัจฉริยะระยะสั้นและภัยพิบัติระยะยาว

มีการใช้มาตรการที่รุนแรงเพื่อควบคุมจำนวนประชากร มีรายงานเมื่อปลายปี 2556 ว่าโครงการจัดการอูฐ Feral ของออสเตรเลียที่ได้รับทุนสนับสนุนจากรัฐบาล ได้กำจัดอูฐไปแล้วราว 160,000 ตัวในช่วงหลายปีที่ผ่านมานับตั้งแต่ปี 2552 ซึ่งปกติแล้วจะถูกยิงด้วยกระสุนปืน ไม่น่าแปลกใจเลยที่แนวทางที่ตรงไปตรงมานี้ได้รับการวิพากษ์วิจารณ์อย่างหนักจากบางคน และมีความพยายามที่จะเปลี่ยนการไหลบ่าเข้ามาของอูฐป่าของประเทศให้เป็นไปในทางบวก 

ตัวอย่างหนึ่งคือSummer Land Camelซึ่งปัจจุบันกินหญ้าอูฐมากกว่า 550 ตัวในฟาร์มออร์แกนิกขนาด 850 เอเคอร์ในรัฐควีนส์แลนด์ มันอวดประโยชน์ของนมอูฐและผลิตภัณฑ์นมอูฐซึ่งมีกรดไขมันไม่อิ่มตัวที่จำเป็นและวิตามินซีสูง และยังมีผลิตภัณฑ์จากนมมากมายที่รวมทุกอย่างตั้งแต่ Fromage Blanc และ Persian feta ที่หมักไปจนถึงเจลาโต้คาราเมลเค็ม – ทั้งหมดทำโดยใช้ นมอูฐ ที่อื่นๆ ในรัฐควีนส์แลนด์ ในขณะเดียวกัน บริษัทนม QCamelได้ประกาศว่าจะเปิดตัวช็อกโกแลตนมอูฐในปลายปีนี้

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.